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Impronte Pompeiane.

Impronte Pompeiane.

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PREFAZIONE

La notoriet di Pompei, fin dai primi rinvenimenti nel 1748, fu talmente ampia da diventare una meta imperdibile del Grand Tour. Il suo primato, fra i numerosi siti archeologici di epoca romana, deriva indubbiamente dalla tragica eruzione del Vesuvio del 79 d.C. narrata nelle due lettere che scrisse Plinio il Giovane allo storico Tacito descrivendo, con una attenta osservazione dellincalzante susseguirsi delle fasi eruttive, il viaggio da Miseno a Stabia di suo zio, Plinio il Vecchio, e la sua morte allalba del 25 agosto dopo aver trascorso la notte nella Villa del suo amico Pomponiano.
Da sempre Pompei, ma anche Ercolano e gli altri siti vesuviani, hanno colpito limmaginario collettivo per la loro improvvisa scomparsa insieme allannientamento di ogni forma di vita a causa di un incontrollabile e catastrofico evento naturale. Luoghi dove risuonava spensierata la vita si trasformarono cos in luoghi dove regnava incontrastata la morte.
I continui rinvenimenti di corpi, a partire dal primo tornato alla luce il 19 aprile del 1748, segnarono la storia della riscoperta di Pompei suscitando un generale interesse dove prendeva il sopravvento laspetto emotivo rispetto allimportanza del dato scientifico.
Un momento fondamentale fu la geniale intuizione di Giuseppe Fiorelli, al di l delle polemiche iniziali che suscit sulla paternit del metodo, di versare del gesso allo stato liquido nelle cavit rinvenute nello strato di cenere. E cos fra il 3 ed il 7 febbraio del 1863 risorsero le vittime delleruzione mostrando i lineamenti dei volti e la forma dei corpi oltre ai vestiti che indossavano in quel fatale giorno.
Le impronte cos ottenute entrarono immediatamente nellimmaginario di quanti si recavano a Pompei e furono riprodotte dai pi celebri fotografi della seconda met dellOttocento ed inseriti negli Album che venivano acquistati dai visitatori come ricordo del loro viaggio in Italia.
Le sensazioni a volte morbose che suscitavano le impronte, come nel romanzo Nerinda di Norman Douglas, accompagnarono la progressiva riscoperta della citt e non ci fu rinvenimento che non venisse ricordato nelle relazioni di scavo e nella stampa contemporanea accompagnato da una emozionale ricostruzione degli ultimi attimi di vita e da tentativi di identificazione delle vittime.

Con la presente pubblicazione ci siamo posti lobiettivo di ricostruire nella prima parte il susseguirsi delle fasi eruttive sulla base delle due lettere di Plinio il Giovane insieme ai pi recenti dati vulcanologici ed archeologici, facendo riferimento alla data canonica del 24 e 25 agosto, mentre nella seconda parte abbiamo esposto cronologicamente i principali rinvenimenti di impronte a partire dal 1863 fino al 2002.
Lapparato iconografico del testo costituito in gran parte dalla documentazione fotografica contemporanea ai rinvenimenti delle impronte ed eseguita, per quanto riguarda la seconda met dellOttocento, dagli ateliers di Giorgio Sommer, Robert Rive, Achille Mauri, Giacomo Brogi, Michele Amodio e dei fratelli Achille e Pasquale Esposito.
Il nostro contribuito, ponendoci lobiettivo di rendere il testo agile e facilmente fruibile al lettore, si inserisce nellambito degli studi sui pi diversi aspetti del patrimonio informativo che ha restituito quanto stato riportato alla luce fino ad oggi delle citt vesuviane e che ancora potrebbero fornire se venissero riprese le campagne di scavo.
Ma la sfida attuale e per la quale necessario limpegno di tutti non certo quella di intraprendere nuovi scavi bens di rallentare il degrado dei siti vesuviani tentando di conservare, valorizzare e consegnare al futuro il risultato di oltre 250 anni di ricerche. Problema che gi si era posto Salvatore Di Giacomo nel 1896 nello scrivere un breve testo, dopo una sua visita a Pompei e nella Casa dei Vettii, di cui proponiamo un brano particolarmente significativo e sul quale tutti noi dovremo meditare: É.Ma perch non si procede oltre ancora in una somigliante resurrezione? Le statue del giardino diano acqua daccapo alle vasche, le stanze abbiano la suppellettile loro, si rifacciano le porte, e in questa magnifica desolazione muta di Pompei ritrovi larcheologo, ritrovino il curioso, il poeta, lo scienziato touriste una vivificazione completa. Il de Petra che cos modestamente lontano da ogni remore e da ogni vanit si licenzii per poco dalle sue monete: la numismatica lopprime: il Sogliano lasci stare per il momento il suo greco e rifaccia pi spesso le sue visite alla citt dellamore. E la rimettano su, con un poco di poesia, con un poco pi dentusiasmo: era pur la citt dellarte, e chiede artisti e chiede sentimento a questa generazione fredda e indifferente, che niente sa farsi valere e poco ancora sa far valere i suoi tesori invidiati.

Pompei 5 febbraio 1896 (Salvatore Di Giacomo, Passeggiate pompeiane, Scafati, 1993).

Ringraziamenti

Prefazione

Leruzione del 24 agosto del 79 d.C.

Vesuvius mons - il protagonista
Leruzione del 79 d.C.
Il racconto delleruzione

Bibliografia di riferimento

Per una storia dei rinvenimenti delle impronte umane a Pompei

1. I primi rinvenimenti
2. Giuseppe Fiorelli e linvenzione dei calchi
3. Michele Ruggiero e le vittime di Porta Stabia
4. Dalla Casa dei cadaveri di Gesso al Museo Pompeiano
5. Vittorio Spinazzola e le vittime della Casa del Criptoportico
6. Amedeo Maiuri: dalla Palestra grande allOrto dei Fuggiaschi
7. Gli ultimi rinvenimenti di impronte

Abbreviazioni bibliografiche

Apparati

Le due lettere di Plinio il Giovane
Lepigrafe del Granatello di Portici
La lettera di Luigi Settembrini
La poesia di Primo Levi
La tecnica di esecuzione dei calchi
Planimetria rinvenimenti dei calchi

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